Jak se Sion stal větším než basketbalový stroj, který ho postavil

Ilustrace Ziona Williamsona, jak ponoří basketbalový míč obklopený planetami ve tvaru basketbalových míčů

Sdílejte tento příběh

Všechny možnosti sdílení pro: Jak se Sion stal větším než basketbalový stroj, který ho postavil

Dům stojí hned vedle Saint Charles Avenue v New Orleans, je nádherný a rozlehlý, táhne se nahoru a ven s novými vrstvami bohatství v každé místnosti. Fletcher Mackel vejde letos v červnu za jednu noc, a když stojí ve foyer, chvíli zírá. Mackel je místním sportovním moderátorem WDSU TV a byl pozván na párty pořádanou Jamesem Carvillem, bývalým demokratickým agentem a jedním z nejslavnějších Cajunů na světě, mužem, který je známý svou politickou mazaností stejně jako svým bayou draw.

Mackel vejde s kolegou, prohledá dům a najde sbírku bohatých a mocných jeho města. Politici, sportovci, trenéři, lidé s velkými penězi, všichni, říká. Přímo uvnitř foyer je velké schodiště a nahoře se shromáždil sbor LSU v plné uniformě a zpíval, aby přivítal hosty na večírku.

Večírek je určen k přivítání Scotta Woodwarda, nově najatého sportovního ředitele LSU. Extravagance mi přijde vhodná. Fotbalové a baseballové týmy LSU spolu se Saints inspirují v tomto státě horečnou oddanost. Když ale Mackel vstoupí, nikdo ho nevítá s touhou mluvit o Tygrech. Místo toho si později vzpomene na Mitche Landrieua, bývalého starostu a kdysi pověstného kandidáta na prezidenta, jak kráčel přímo k němu s očima upřenýma na Mackelovy a křičel jediné slovo.



Zion! říká Landrieu.

Zion, odpovídá Mackel.

Právě teď, v New Orleans, jen málo slov vyvolává větší radost.

Možná jste o něm slyšeli. Zion Williamson má 40palcový vertikální profil a více než 3 miliony sledujících na Instagramu. Týmy NBA od Phoenixu po New York promarnily své sezóny jen pro kousek šance ho draftovat. Obuvnické firmy od Portlandu (Nike) přes Bavorsko (Adidas) až po provincii Fujian (Anta) soutěží o právo ho oblékat. Když byl na střední škole, inspiroval Drake zveřejní Instagram v jeho dresu . Na vysoké škole, nakreslil prezidenta Obamu na jednu z jeho her. Když si v noci, kdy Obama seděl u soudu, vyfoukl botu a poranil si koleno, inspiroval dny horečnatého žvanění o své situaci neplaceného vysokoškolského hráče s výzvami, aby zbytek sezóny odseděl, aby si ochránil své tělo a hanbu. NCAA.

Vstup do čtvrtečního draftu NBA, kde Pelicans získali právo vybrat si jej jako první, je považován za nejlepšího vyhlídku od dob LeBrona Jamese. Williamson je tak velký, že i když mu říkáte Williamson, je to zvláštní. Je to prostě Sion, možná nejslavnější 18letý basketbalista vůbec. Je to dítě, které proměnilo malou soukromou školu v elektrárnu a udělalo z nejnenáviděnějšího programu univerzitního basketbalu nakrátko cool. Možná brzy vdechne život nejchudší franšíze NBA. Někde na cestě se stal větším než jakékoli město nebo tým. Stroje na nábor a sociální a tradiční média vytvořily z mladého muže fenomén. Ale nyní, když vstupuje do profesionálních řad, se Williamson stal stroj.

Je to neuvěřitelné, říká moderátor neworleanského rádia Gus Kattengell. Nedokážu si ani vzdáleně představit, že je mi 18 let a vím, jaký vliv má na tisíce lidí.

Příbuzný

Zion se prosadí kamkoli, ale dokáže zvítězit nad New Orleans?

Kattengell sedí za stolem v malé kanceláři v Metairie, předměstí New Orleans, se sluchátky na uších a mikrofonem na obličeji. Má asi hodinu do své každodenní tříhodinové rozhlasové show, Sportovní kocovina , na ESPN New Orleans 100.3. Sedím naproti němu s vlastními sluchátky a vlastním mikrofonem a přikyvuji, když mluví. Oslovil jsem Kattengella, jednu z mála místních médií, která se zajímá o Pelikány stejně jako on o Svaté, abych se zeptal na jeho názor na Williamsona. Místo toho, aby jen odpovídal na pár otázek, pozval mě, abych si s ním a jeho publikem promluvil celou hodinu jeho show. Je to alfa pes, říká Lee, jeden z volajících na Williamsona, a vysvětluje své vlastní vzrušení. Chce budovat svůj odkaz, ať přistane kdekoli.

Mluvím zde s Leem ze stejného důvodu, jako mluvím se spoustou lidí v New Orleans, stejně jako v Karolíně a kdekoli jinde Williamson byl nebo může jít: pochopit fenomén Sion a lidí a systémy, které staví a živí se jeho fenoménem. Ať už sedím s tvůrcem mixtape v Severní Karolíně nebo mluvím s trenérem AAU z Georgie nebo poslouchám volající na Kattengellovu show nebo muže, kteří trénovali Sion během jeho vzestupu, nacházím stejný vztah mezi Williamsonem a jeho okolím. : Nacházím lidi, kteří pomohli vybudovat jeho legendu a na oplátku zjistili, že jejich vlastní životy se změnily.

NBA: Golden State Warriors v New Orleans Pelicans

Toto město je dokonalý testovací případ. New Orleans nikdy nebylo známé jako skvělé město NBA. Jazz odešel do Utahu v roce 1979. Hornets přišli v roce 2002, brzy draftovali Chrise Paula a později ho ztratili. Franšíza změnila svůj název na Pelicans v roce 2012, krátce po draftování Anthonyho Davise, a nyní ho konečně ztratí také souhlasil s jeho posláním do Lakers měsíců poté, co poprvé požádal o obchod. I když Davis vzbudil kritiku za jeho přístup mu jen málo lidí zvenčí vyčítalo, že chce odejít. Tato franšíza byla léta špatně spravována a fanouškovská základna vlažná. Mnoho kritiky bylo oprávněné, říká Kattengell. Nutí vás ptát se: ‚Co je špatného na naší franšíze?‘

Ať je to cokoli, doufají, že to Williamson napraví. Po počátečních spekulacích, kam tak moc chtěl jít New York (nebo Atlanta) že by zvažoval návrat na druhý ročník na Duke poté, co New Orleans vyhrál draftovou loterii – To nás přivedlo k šílenství, říká Kattengell – Williamson prý naplánoval schůzku s dechovkou Pelicans a zdá se pravděpodobné, že začne svou kariéru, protože ne. 1 celkový výběr, v New Orleans. Přijde v důsledku změny režimu. Majitel týmu Tom Benson zemřel v březnu 2018 a přenechal kontrolu nad Pelicans – a Saints – své ženě Gayle. Brzy poté, co Davis požádal o výměnu, Gayle Benson propustila generálního manažera Della Dempse, který byl dlouho považován za jednoho z nejhorších GM v lize. Pelicans jej nahradili angažováním bývalého GM Cavaliers Davida Griffina jako viceprezidenta pro basketbalové operace a bývalého asistenta Nets GM Trajana Langdona jako generálního manažera. Organizační přepracování, obchod a blížící se příchod fenoménu, to vše dohromady vytváří energii, kterou tato fanouškovská základna nikdy neviděla.

Příbuzný

Pelikáni dávají Zionu Williamsonovi budoucnost, kterou Anthony Davis nikdy neměl

AD, dobrý odjezd, říká Lee, jeden z Kattengellových volajících. Přiveďte Sion.

Sledujte Williamsona a je snadné pochopit to vzrušení. Jste-li basketbalový zarputilec, milujete způsob, jakým nachází řezáky z horní části klávesy nebo zapíná obranu, 1 až 5. Pokud jste ze staré školy hrát správnou cestou grousere, milujete, jak zachází s každou hrou každé hry, jako by šlo o nejvyšší sázky tohoto sportu. Pokud jste nikdy předtím neviděli basketbalový sport, klip z jeho blok proti Virginii nebo kterýkoli z jeho úžasných namočenců vám ukáže, co je ve hře možné.

Během svého pobytu v New Orleans nemusím pracně hledat rozhovory o Williamsonovi. Můj řidič z letiště se ptá, zda má definovanou pozici v NBA. Můj server v instituci francouzské čtvrti Irene's říká, že Williamson je dost na to, aby se jednou staral o NBA. Všichni o něm mluví, říká Mackel. Poté vypráví další příběh. Pár nocí po loterii přednesl projev v místním pánském klubu. Mackel má tyto koncerty často. Ukažte se na večeři, řekněte pár sportovních příběhů, položte pár otázek, vyzvedněte si šek a pak jděte domů. Obvykle říká, že to není nic jiného než řeč svatých. To a LSU. Mackel je dlouho fanouškem NBA, často frustrovaný vkusem svého trhu. Říkám tyto přednášky a já se musím zeptat: ‚Má někdo nějaké otázky ohledně Pelikánů?‘ Protože to nic není. Tentokrát však Mackel stál u řečnického pultu a sledoval, jak ruce střílejí po místnosti.

Basketbal NCAA: Den závěrečných čtyř tréninků

Co očekáváte od Sionu?

Jak velká dohoda je pronájem Davida Griffina?

Kde si myslíte, že bychom měli obchodovat s AD?

Nikdo se neptal na mimosezónu Saints. Nikdo nechtěl spekulovat o tom, kolik let Drew Brees zbývá, nebo zda je trenér fotbalistů LSU Ed Orgeron skutečně tím mužem pro tuto práci. Každá jednotlivá otázka se soustředila na Pelikány. Nemohl jsem tomu uvěřit, říká Mackel.

Tady v zátoce štěstí v loterii poslalo obvinění přes spící fanouškovskou základnu. Nejde jen o to, že New Orleans je nadšené z Williamsona. Je to tím, že jeho blížící se příchod je nadchl i pro zbytek týmu. Mackel se zmiňuje o své matce. Říká, že je jako spousta žen ve věku 70 let v New Orleans. Může vám říct celou útočnou linii Saints, říká, a pamatuje si vzdálenosti konkrétních her z doby před 10 lety, ale dokáže jmenovat jen pár hráčů na Pelicans. Po loterii říká: Volá mi a říká: ‚Šel jsem na Twitter a viděl jsem všechno, co říkají o Sionu! Jsem tak vzrušený!,‘ A já na to: ‚Počkej. Jste na Twitteru ?‘

Zpátky v Kattengellově studiu se dostáváme na konec naší vyhrazené hodiny a on se ptá, jestli nechci mluvit o Sionovi o jeden segment déle. Brzy přijdeme k reklamní přestávce a na lince je stále volající, který chce říct něco víc, a ptá se, jestli by mi nevadilo, kdybych tam zůstal a poslechl si toho volajícího. Jakmile se přiblížíme 90 minutám, uvolním místo pro telefonát od Marca Bermana New York Post . Volá, aby si promluvil s Knicksem, ale on a Kattengell otevřou zmínku o Zionu. Zde v New Orleans, stejně jako všude jinde na jeho oběžné dráze, se zdá, že Sionova gravitace přitahuje zatraceně každý rozhovor zpět k sobě.

Kdysi byl jen nadějným vyhlídkou, studentem druhého ročníku střední školy, který se sotva umístil na žebříčku mezi 60 nejlepšími rekruty v jeho třídě. Jeho spoluhráči si však už tehdy uvědomili, že má moc, kterou si jen málokdo dokáže představit. Clay Killoren vzpomíná, že jako žák osmé třídy v roce 2015 dělal univerzitní tým na Spartanburg Day School ve Spartanburgu v Jižní Karolíně a cítil se ohromen. Cvičit proti němu bylo šílené, říká Killoren. Každý trénink byl zcela nonstop. Při každém hraní měl plnou hlavu páry. V jednom tréninku toho roku hrál Killoren nízko v zóně 2-3 při hře na hřišti. Útok hodil lob na jednoho hráče, který ho chytil ve vzduchu a pak tipoval další lob, přímo Killorenovým směrem.

Vyskočil. Byla to chyba. Otočíš se a najednou jsi namočený, říká Killoren, a ani nemůžeš přijít na to, co se děje. Killoren nepadl, ale Williamsonova síla ho poslala zavrávorat asi 10 kroků opačným směrem. Najednou, říká, si ze mě všichni dělají legraci, že jsem se namočil. Já jen: ‚Nemáš ponětí. Namočil se do mě, ale namočil i do tebe.“

Středoškolský basketbal: Zion Williamson

V té době Williamson ještě nebyl fenoménem, ​​ale začínal přitahovat pozornost. V létě mezi prvákem a druhákem na střední škole, kdy Williamson odcestoval na předměstí Atlanty, aby si zahrál na HoopSeen Bob Gibbons Tournament of Champions, kam se sjíždějí týmy AAU z celého jihovýchodu, včetně Williamsonova místního týmu, se namočil do zatraceně skoro každého. , SC Hornets. Turnaje, jako jsou tyto, přitahují trenéry a reportéry a nyní i armádu kameramanů – někteří amatéři, jiní profesionálové – natáčejících každý okamžik každého zápasu. Jakékoli 14leté dítě s kamerou za 200 dolarů je nyní produkční společností, říká Justin Young, dlouholetý náborový analytik, který nyní pomáhá řídit turnaj. Přicházejí, filmují a odtud se to šíří.

Williamson se objevil s týmem Hornets do 17 let. Byli to místní komunitní tým, nic jako velmoci AAU, které se rekrutují z celé země; druh týmu, kde děti o víkendu vybírají peníze na prodej Krispy Kremese, říká Young. Přesto se Williamson okamžitě prosadil na turnaji. V prvních dvou odehráních zápasu sestoupil ze středu jako LeBron, říká Ryan Falker, který na turnaji trénoval další tým, Game Elite sídlící v Atlantě. Bylo mu 6-4, asi 185 liber. Pak jsem zjistil, že byl jen on 14 .

tom hiddleston james bond

Falker a jeho trenérský partner Desmond Eastmond přistoupili k Williamsonovu nevlastnímu otci s nadsázkou. Potřebuje být na větší platformě, vzpomíná Eastmond. Eastmond a Falker si mysleli, že by mohli pomoci proměnit Williamsona v hvězdu. Okamžitě jsme měli marketingový plán, říká Eastmond. Sledujete ho a říkáte si: ‚To dítě je fenomenální. Ale jak by se někdo v Kalifornii, na Aljašce, v Mexiku vůbec mohl dozvědět o dítěti z Jižní Karolíny?‘ Můžeme to být my, kdo zajistí, že se to stane.

Připadalo mi to, jako bychom byli všichni v NBA. —Clay Killoren, bývalý středoškolský spoluhráč ze Sionu

Takže to udělali. Williamson se připojil k Game Elite příští rok na jaře a v dubnu 2016 odcestovali do Dallasu, aby si zahráli v Adidas Gauntlet, jedné z největších událostí tohoto okruhu. Než dorazili, Falker zavolal organizátorům turnaje. Máme dítě, které je výjimečné, řekl. Williamson dominoval. A brzy zažil nejdůležitější část plánu Game Elite pro jejich nejlepší hráče: Natáčeli každý jeho pohyb. Výzvy k organizátorům turnajů by mohly přitáhnout pozornost a zaručit, že jeho tým bude hrát na špičkových hřištích na masivních turnajích. Dobré slovo s trenéry by mohlo podpořit jeho nábor. Ale pouze videokamery mohly přinést slávu.

Jistě, Williamsonova boxová skóre a pokročilé metriky mohou poskytnout okno do jeho dopadu. Anekdoty o jeho pracovní morálce a osobnosti mohou okouzlit trenéry a fanoušky. Ale abyste Williamsona plně ocenili, musíte vidět mu. Manipulace s jedním majetkem na perimetru, dominující uvnitř dalšího; kroutit své končetiny do nemožných vzdušných úhlů; hrozilo, že zboří koš zatraceně skoro při každém namáčení. Už jako 15letý vyprávěl jeho vrcholy velmi konkrétní příběh: Zion Williamson mohl předefinovat, co je možné na basketbalovém hřišti.

Williamson se vrátil na turnaj Gibbons mezi druhákem a juniorem, tentokrát s Game Elite. Ten týden trenéři připravili pro Williamsona zadní vrátka. Přešel přes základní čáru, zatímco spoluhráč držel míč na opačném křídle. Jeho spoluhráč loboval a Williamson vyskočil a vzápětí obránce udělal stejnou chybu jako Killoren: skočil také. Williamson chytil míč vysoko nad okrajem a spadl na zem s násilím, ponořil míč přes koš a poslal svého soupeře na podlahu, kde ležel na několik sekund tváří k zemi a vypadal jako mrtvý.

Fanoušci vyběhli z tribuny na kurt. Školáci popadli své kamarády a drželi je vzpřímeně, jako by mohli omdlít z toho, co právě viděli. Spoluhráči se chytli za srdce, jako by se báli, že by mohli vyskočit z hrudi. Williamson nastoupil k čáře trestného hodu a celou dobu ho sledovaly kamery. Během jednoho dne měl klip stal se virálním .

Nahoře v Severní Karolíně se díval Donnie Bui. Pracoval jako kameraman pro Ballislife, mediální společnost, která se z velké části věnuje hledání a budování středoškolských basketbalových hvězd. Jo, říká a vzpomíná na svou vlastní reakci. Musíme na toho kluka dostat kameru. Jedna věc je mít vlastní kameraman týmu, který natáčí každou hru. Ale konzistentní viralitu budují pánové mixtape hry – Ballislife, SLAMonline a spol. Jsou to ti, kdo mají odběratele YouTube a sledující na sociálních sítích, ti, kteří mají moc proměnit anonymního teenagera ve hvězdu.

Jednoho květnového čtvrtečního odpoledne Bui sedí u stolu v Caribou Coffee v Raleigh. Má na sobě modrou větrovku a zapadlý klobouk, laptop otevřený, oči zapálené, hlas se rychle snaží udržet krok s myšlenkami. je nadšený. Miluje mluvit o Sionu. Miluje mluvit o zajímavostech. Kámo, říká o své práci, je to spěch.

Bui se poprvé osobně setkal s Williamsonem toho srpna v kempu Elite 24 v Brooklynu poté, co hvězda Zionu budovala letní okruh. Tam Williamson dominoval, stejně jako celé léto, díky čemuž ostatní nejlepší vyhlídky vypadali jako děti, namočili dost tvrdě, že většina obránců věděla, že jim sakra sejdou z cesty. Tam a zpět ve Spartanburgu Bui natočil několik Williamsonových her, ohromen tím, co viděl. Vidím to obrácené oop z příchozího pasu, říká, uhánějící hlas, a já vyhodím do povětří telefon svého šéfa a říkám: ‚Musíme jít na všechny ty dětské hry!‘

Na podzim roku 2016 se přestěhoval z Raleigh do Charlotte, což ho dostalo dost blízko Spartanburgu, aby mohl hodinu dojíždět do Jižní Karolíny na všechny Williamsonovy zápasy. Je šílené, jak moc mi změnil život, říká Bui. Celý můj život byl celý dva roky o Sionu.

High School Basketball: McDonalds High School All American Games

Bui se objevil v prvním zápase sezóny, jeden z asi 100 lidí v tělocvičně, a začal týden co týden dodržovat stejnou rutinu. Zaznamenejte hru, označte všechny momenty – masivní namočení, začarované bloky – chtěl zveřejnit. Poté pomocí přenosného hotspotu nahrajte záběry na YouTube, když sedí venku ve svém autě, těsně poté, co se rozloučil s Williamsonem – který vždy po zápasech zůstával a fotil se s fanoušky.

Jak sezóna postupovala, všiml si, že se tělocvična plní. Jiné webové video služby by poslaly své lidi do města. Místní televizní stanice se staly součástí každého zápasu.

Ale dva okamžiky v prosinci 2016 zvedly Williamsona na novou úroveň proslulosti. Jednou v noci shodil dolů alej-oop větrný mlýn která přistála na č. 1 na Sportovní centrum 's Top 10. O několik dní později zaznamenal 53 bodů proti Jalkovi Feltonovi ve střelbě z 25 z 28, když předvedl neuvěřitelnou řadu dunků a bloků a přechodových driblů dovnitř a ven, to vše proti jednomu z nejlepší týmy, kterým kdy jeho malá soukromá škola čelila. Hlavní přednosti této hry stal se virálnějším než cokoli, co kdy udělal. (O tři roky později sledovalo to nejlepší na YouTube více než milion lidí.)

Poté, říká Bui, se všechno změnilo.

Miluje své spoluhráče. Je silně loajální. Je těžké, aby ho lidé neměli rádi. — Uvnitř Karolíny spisovatel Sherrell McMillan

Virální sláva má úrovně. Namočte dítě do regionálního turnaje a začnete přitahovat pozornost v koutech internetu vyhrazených pro nábor obsedantů. Ovládněte okruh AAU a ve vašich hrách se na parketu objeví davy lidí. Ale teď, když Williamson přistál na Sportovní centrum 's Top 10, a nyní, když propadl o 53 proti jinému nejlepšímu rekrutovi, se tělocvična Spartanburg Day stala scéna. Najednou se Bui musel objevit tři hodiny předem, aby získal slušné místo v tělocvičně. Seděl na tribuně a sledoval Netflix, zatímco školní týmy JV a dívčí týmy hrály. Nyní tvůrci mixtapeů a místní televizní reportéři řadili jakoukoli základní čáru, kterou Williamson mohl namočit, a o poločase se navzájem proháněli po kurtu, aby získali slušné místo na druhé straně parketu. V lednu 2017, necelý měsíc po 53bodovém utkání, Drake zveřejnil Instagram sebe v dresu Williamsona. Killoren, Williamsonův týmový kolega, který byl v té době nováčkem na univerzitě, říká: Připadalo mi to, jako bychom byli všichni v NBA.

Zdálo se, že Williamson sám oceňuje pozornost, ale obával se, že bude obsazen pouze jako virální namáčení, že hlavní body zatemní zbytek jeho hry. Nejlepší videa přinesla všechnu slávu a uznání, řekl , ale moje práce přinesla všechna nejlepší videa. To je část, která lidem chybí.

Williamson vystřelil v náborovém žebříčku mezi druháky a juniory a vyšplhal se do top 20, pak do top 10. Navzdory své virální slávě zůstal kratší než většina čtyřek, slabší střelec než většina trojek. I jako nejslavnější středoškolský basketbalový hráč v posledních letech Williamson nikdy nedosáhl čísla. 1 místo ve své třídě. Zavázal se k Dukovi jako třetímu nejvýše postavenému členovi třídy Blue Devils, za R.J. Barrett a Cam Reddish v žebříčku 247sports. Jeho konkurence byla tak špatná, že jste nevěděli, co si myslet, říká Young. Nikdy se nemusel bránit. Moc nestřílel, protože jen namočil 5-9 dětí. Některé kousky jeho hry byly stále neznámé.

Přesto tihle dunks poskytovali úroveň viditelnosti daleko za ostatními v jeho třídě. V době, kdy Williamson dorazil k Dukovi, už vypadal jako větší obchod než drtivá většina hráčů NBA. V Dukově prvním zápase sezóny zaznamenal 28 bodů při střelbě 11 ze 13, což byl průlom v Kentucky, což okamžitě prokázalo, že jeho hra se může promítnout i proti větším a lepším sportovcům.

Williamson byl nejen skvělý; byl nejvzácnější z Dukeových hvězd. Někdo milovaný. Udělal Duke – domov Coacha K, alma mater Christiana Laettnera, místo miliónů tvrdě zkoušených podlahových plácnutí; že Vévodo – vlastně skvělé. Nejsme na to zvyklí, říká Derek Saul, sportovní redaktor studentských novin Duke. Mít cool faktor. Mít lidi, kteří mají Duka opravdu rádi.

Je to, jako by nás odvedl od naší nenávisti, protože je vnímán jako z jiného světa. – Fanoušek UNC Davis Harper

A nikdo necítil tuto realitu tvrději než fanoušci rivala Blue Devils, Severní Karolína. JJ Redick, Jon Scheyer, Grayson Allen; všechny bylo tak snadné nenávidět, říká Davis Harper, fanoušek Caroliny, který učí na střední škole v Durhamu. to bylo napínavý nenávidět je. Je to jako demokraté a Trump. Žraloci a krev. Williamson však představoval dříve neslýchanou výzvu: Harper nedokázal najít způsob, jak nenávidět Dukova nejlepšího hráče. Snažil jsem se, říká. já opravdu zkusil.

Za poslední rok dal Williamson další život sportu, jehož pravidelná sezóna stále více vyklouzla z povědomí hlavního proudu. Jay-Z šel na jednu ze svých her v Pittsburghu; Prezident Obama tedy šel na zápas Duke-Carolina v Cameron Indoor popřál Willliamsonovi hodně štěstí poté, co si vyfoukl tenisku a zranil si koleno. Bez ohledu na to, s kým Blue Devils hráli, každý zápas působil jako stan. Scheyer, který byl kdysi jednou z nejnenáviděnějších hvězd Devils a nyní je hlavním trenérem týmu, si všiml posunu od samého začátku roku. Když se objevíme na silnici a dorazíme do hotelu, vždy tu na Coacha čekají lidé, říká o fanoušcích, kteří doufají, že zahlédnou Mika Krzyzewského. Nyní jsou zde také lidé, kteří čekají na Sion.

Scheyer zjistil, že věnuje pozornost televizním hodnocením a všiml si prudkého nárůstu sledovanosti her Blue Devils. V turnaji NCAA cítil novou energii, kolem arény se drželi neutrální fanoušci a fandili Sionovi pokaždé, když dole na parketu. Celá aréna stála na nohou a jásala utkání druhého kola , říká s odkazem na těsné vítězství Blue Devils nad UCF. Nikdy jsem v takovém prostředí nebyl.

Fanoušci Caroliny to všechno museli zvládnout. Bylo tam hodně frustrace, říká Sherrell McMillan, spisovatel pro Uvnitř Karolíny . Duke nikdy neměl nikoho s takovými dovednostmi. Nikdy neměli nikoho s takovým druhem atletiky, takovou zuřivostí jako dunker. A kromě toho, víte, miluje své spoluhráče. Je silně loajální. Je těžké, aby ho lidé neměli rádi.

Kupte celou cestu dovnitř. Pokud si koupíte, koupí i oni. Je to organické. Nic není vynucené. Ať jdeš kamkoli, cítí se jako rodina. —Cam Jordan, obranný konec Saints

I když Duke připadal pozorovatelům jako Williamsonova mezistanice na cestě do NBA, zdálo se, že kampus plně objímá. Saul říká, že většina studentů a zaměstnanců v Duke má alespoň jeden příběh o setkání se Sionem. Řekl to sám Williamson , poté, co jsem se přihlásil k návrhu, miluji Duka a upřímně, nechci odejít. Kdybych neměl tolik v sázce, pravděpodobně bych zůstal další rok. ale nemůžu.

Odhalení, že je skutečně modrý Dukie, by mělo stačit na to, aby ho každý fanoušek Caroliny nenáviděl. Harper to zkusil. Šel na druhý zápas Duke-UNC v Chapel Hill, pár týdnů poté, co si Williamson vyfoukl botu a zranil koleno v Cameron. Seděl na tribuně a snažil se dávat pozor na hru, ale každou minutu nebo dvě cítil, jak jeho oči sklouzly k postranní čáře. Na Sion. Jen jsem čekal, až udělá něco, co by mohlo naznačovat, že je kretén, říká Harper. Ale nikdy to neudělal. Williamson se posadil. zajásal. Poplácal své spoluhráče po zádech. Vypadal zaujatě v každém shluku. Harper opustil arénu tu noc, nadšený z vítězství v Carolině, ale zklamaný, že Duke nakonec nedokázal vzbudit jeho odpor.

Je to, jako by nás odvedl od naší nenávisti, říká Harper, protože je vnímán jako z jiného světa.

Tolik velikánů rivality Tobacco Road zůstává připoutáno ke svým školám v kolektivní paměti dlouho poté, co odešli. Dokonce i někteří, kteří pokračují v úspěchu v NBA – Redick, Laettner, Grant Hill – zůstanou po celá desetiletí vrytí do myslí většiny fanoušků jako kolegů. Williamson se však cítil větší než Duke. Bylo to opravdu tak, že je to příliš bizarní na to, aby se to vůbec zahrnulo do análů soupeření, říká Harper. Vždy věděl, a my všichni jsme věděli, že Cameron Indoor nebude jeho konečným cílem.

Basketbal NCAA: Konferenční turnaj ACC-Duke vs Severní Karolína

Možná bude New Orleans. Po pravdě asi ne – jen málo hráčů někdy stráví celou svou kariéru na jednom místě. Ale New Orleans může být dalším krokem v jeho vzestupu a možná i místem, kde se rozhodne chvíli zůstat, místem, které miluje a které na oplátku miluje jeho. Minulý týden Williamson údajně naplánoval výlet do města, aby se setkal s Pelicans mosazi. Brzy po loterii jeho nevlastní otec řekl rozhlasové stanici Baton Rouge že je nadšený, že se přidá k Pelikánům. New Orleans se podle toho připravuje. Byl jsem ohromený, říká Cam Jordan, obranný konec Saints, o loterii. Ten chlap je připraven stát se talentem příští generace. Je automatickou tváří franšízy.

Jordan se ukázal jako jedna z tváří své vlastní franšízy, muž ve městě téměř tak milovaný jako Sean Payton a Drew Brees. Jednoho červnového odpoledne v cvičném zařízení Saints v Metairie poskakuje po chodbách, s knírem zatočeným do řídítek a na tváři má masivní úsměv. Poté, co vyrůstal v Arizoně a šel na vysokou školu v Cal, Jordan věděl jen málo z toho, co může očekávat, když ho Saints draftovali v roce 2011 jako celkově 24.. Dostanete se sem a jedna věc vede k druhé, říká Jordan, který právě podepsal prodloužení smlouvy, aby ve městě až do roku 2023. Necháte se vtáhnout do města.

Jordan se stal pravidelným hráčem her Pelicans. Vzhledem k tomu, že Bensonovi vlastní obě franšízy, říká, že jsou rozšířením fam. Na otázku, jakou radu by mohl mít pro Williamsona, se Jordan na chvíli odmlčí. Jen obejměte komunitu, říká. Kupte celou cestu dovnitř. Pokud si koupíte, koupí i oni. Je to organické. Nic není vynucené. Ať jdeš kamkoli, cítí se jako rodina. Williamsona vidí jako jedinečnou příležitost vybudovat basketbalovou tradici ve městě, které hladoví po jedné. Paul si před lety vynutil cestu z města a teď ho bude následovat Davis. Williamson však může vybudovat něco nového a trvalého, něco, co New Orleans nezažilo dříve.

Tady prostě není hluboká historie basketbalu, říká Jordan. Není to jako s kluky, kteří chodili na zápasy LSU od dětství se svými prarodiči, a teď berou jejich vnoučata na hry. Ale vidí členy mladší generace, kteří více touží přijmout NBA. Nyní si vytvářejí své vlastní příběhy, říká. Zion může být velkou součástí těchto příběhů.

Tohle město vás pohltí vůle může vás vtáhnout do své temnoty. Nebo vás může vysát do své radosti. Doufám, že se nechá vtáhnout do radosti. —Todd Graffagnini, hlasatel pro atletiku Pelicans a Tulane

Ve chvíli, kdy Pelicans vyhráli první tip, trenér Alvin Gentry stál v loterijní místnosti a křičel před novináři: Sakra jo! Když se dívám zpět do New Orleans, zástupci prodeje vstupenek Pelicans propukl v ohromnou radost . Okamžitě se počet jejich práce posunul. Za 48 hodin od slosování prodali Pelikáni kolem 3000 nových balíčků losů. Během několika dní začaly místní butiky prodávat trička se jménem Williamson, včetně jednoho od společnosti NOLA Republic T-Shirt Company, které říká: Zion: Dědictví začíná. Místní společnost na výrobu svíček, Mose Mary and Me, začala prodávat bílou oltářní svíce se Sionovou tváří namalovanou na obalu kolem a zvoucí zákazníky, aby zapálili patrona Pelikánů.

Několik hodin po svém rozhlasovém pořadu se Kattengell posadí na barovou židli v Tracey’s, místní irské hospodě, která podává ty nejšpinavější a nejúžasnější po’boye z pečeného hovězího ve městě. Připojil se k němu Todd Graffagnini, jeho přítel a hlas atletiky Pelicans a Tulane, a také dlouholetý fanoušek Pelicans.

Vše, co lidé chtějí, říká Kattengell, je, aby Sion miloval město, jako je město připraveno milovat jeho.

Graffagnini skočí dovnitř. Pokud existuje jeden obrázek – jeden obrázek! - když sní beignet nebo langustu, pak vám říkám, že je konec. A je to. New Orleans je navždy zamilovaný.

Oba se trochu obávají, zda zápas dopadne tak, jak město sní. Tato franšíza navrhla a odsunula budoucího člena Síně slávy Paula; načrtl a vytlačil fenomén, Davise; nyní pozve do města někoho s podobným talentem, ale mnohem větší slávou. Kattengell často mluví o potenciálním globálním dosahu Williamsona. Může být ještě větší než Drew Brees, říká. Graffagnini se však vrací ke svému snu, že Sion vrátí městu náklonnost; je jako tolik lidí v New Orleans a zoufale doufal, že do jeho města dorazí 18leté dítě a rozhodne se z něj udělat svůj domov. Tohle město vás vtáhne, říká. To vůle může vás vtáhnout do své temnoty. Nebo vás může vysát do své radosti. Doufám, že se nechá vtáhnout do radosti.

Brzy sem dorazí Williamson, 18letá hvězda vzbuzující velkou naději a větší úctu. Stal se mocnějším než síly, které ho vybudovaly. Nyní se bude potýkat s tlaky, které přicházejí na cestě od začínajícího fenoménu k plnohodnotné superhvězdě, s očekáváními, která následují každého, kdo přeroste svůj vlastní stroj na vytváření hype.

Několik hodin poté, co jsem mluvil s Mackelem, mi těsně po půlnoci poslal SMS. Říká, že doufá, že mě nevzbudil. Mluví o Williamsonovi a také o Davisovi, o jejich příslušných místech v historii tohoto města, o způsobech, jakými byla Davisova hvězda někdy zastíněna. Nejlepší výběr draftu opět vlastní New Orleans. Na desce opět sedí fenomén. Nyní však Mackel říká, že to cítí jinak.

Nyní říká, že Sion vítězí nad vším.

Zajímavé Články

Populární Příspěvky

Historické vítězství UMBC nad Virginií nevypadalo šťastně

Historické vítězství UMBC nad Virginií nevypadalo šťastně

O Neuvěřitelném, až příliš skutečném životě Elizabeth Wurtzelové

O Neuvěřitelném, až příliš skutečném životě Elizabeth Wurtzelové

Tento život superhrdiny

Tento život superhrdiny

Texas čekal deset let na Sama Ehlingera. Může QB tlačit Longhorny přes vrchol?

Texas čekal deset let na Sama Ehlingera. Může QB tlačit Longhorny přes vrchol?

Pokud BTS rozbil K-Pop Mold, NCT vytváří novou

Pokud BTS rozbil K-Pop Mold, NCT vytváří novou

Mac Miller byl nedokončený

Mac Miller byl nedokončený

The Great Point Guard Debata: Kyrie Irving může být budoucností pozice

The Great Point Guard Debata: Kyrie Irving může být budoucností pozice

Směřují svatí k čtvrtletnímu postupu podle výboru?

Směřují svatí k čtvrtletnímu postupu podle výboru?

Conor McGregor Strip Tease z UFC

Conor McGregor Strip Tease z UFC

Průzkum mezisezónních odchodů „Westworld“.

Průzkum mezisezónních odchodů „Westworld“.

Sedm stupňů Duttona: Jak „1923“ zapadá do širšího verše Taylora Sheridana

Sedm stupňů Duttona: Jak „1923“ zapadá do širšího verše Taylora Sheridana

Gonzaga přerostla svůj křišťálový střevíček. Nyní je to nejlepší program v College Hoops.

Gonzaga přerostla svůj křišťálový střevíček. Nyní je to nejlepší program v College Hoops.

Přehlídka filmu „Podivné dny“ nepochopeného Presathie Kathryn Bigelowové

Přehlídka filmu „Podivné dny“ nepochopeného Presathie Kathryn Bigelowové

Terapie dělá skvělou televizi. Proč „The Shrink Next Door“ nefunguje?

Terapie dělá skvělou televizi. Proč „The Shrink Next Door“ nefunguje?

Budování většího a lepšího vánočního stromku

Budování většího a lepšího vánočního stromku

Brockhamptonský dokument je pro věřící, ne pro skeptiky

Brockhamptonský dokument je pro věřící, ne pro skeptiky

Drama na UFC 281 Weigh-Ins: Pereira Cuts It Close, Adesanya Seeks Revenge a Poirier vs. Chandler Expectations

Drama na UFC 281 Weigh-Ins: Pereira Cuts It Close, Adesanya Seeks Revenge a Poirier vs. Chandler Expectations

Tatínkové, sv. 6 S Lisou Joy a Jonathanem Nolanem

Tatínkové, sv. 6 S Lisou Joy a Jonathanem Nolanem

Force Meh: ‚Downhill‘ nemůže zasáhnout výšiny své inspirace

Force Meh: ‚Downhill‘ nemůže zasáhnout výšiny své inspirace

Ocelářský útok je v hlubokých potížích

Ocelářský útok je v hlubokých potížích

Sifting Through the Fallout of Warner Bros.'s Paradigm-Shifting Announcement

Sifting Through the Fallout of Warner Bros.'s Paradigm-Shifting Announcement

Indiana Pacers slyší vaše ticho a je to ohlušující

Indiana Pacers slyší vaše ticho a je to ohlušující

Guilty Consciences: Breaking Down the Second Episode of 'Big Little Lies'

Guilty Consciences: Breaking Down the Second Episode of 'Big Little Lies'

James Harden a Steph Curry musí tuto sezónu vyměnit za život

James Harden a Steph Curry musí tuto sezónu vyměnit za život

Nejlepší hráči draftu 2023

Nejlepší hráči draftu 2023

„Dům draka“ 8. díl Deep Dive

„Dům draka“ 8. díl Deep Dive

Všichni nenávidí Howarda: Proč Howard Schultz selhal tak rychle

Všichni nenávidí Howarda: Proč Howard Schultz selhal tak rychle

Disciplinovaní medvědi překonají 49ers a nákupy do Matta Eberfluse

Disciplinovaní medvědi překonají 49ers a nákupy do Matta Eberfluse

„Dům draka“ a „Prsteny moci“ chutnají společně skvěle

„Dům draka“ a „Prsteny moci“ chutnají společně skvěle

Clayton Kershaw není jeho staré já, ale Hyun-Jin Ryu je staré já Claytona Kershawa

Clayton Kershaw není jeho staré já, ale Hyun-Jin Ryu je staré já Claytona Kershawa

Ve filmu „Spider-Man: Daleko od domova“ musí Peter Parker dělat špinavou práci Marvel

Ve filmu „Spider-Man: Daleko od domova“ musí Peter Parker dělat špinavou práci Marvel

Nezfilmovatelný Muhammad Ali

Nezfilmovatelný Muhammad Ali

Takže, Uh, proč má NFL opět roztleskávačky?

Takže, Uh, proč má NFL opět roztleskávačky?

25 Days of Bingemas, Den 21: „Útulný vánoční hostinec“

25 Days of Bingemas, Den 21: „Útulný vánoční hostinec“

Vylomit slunce bude trvat déle než headbutt

Vylomit slunce bude trvat déle než headbutt